那颗星星不在星图上:寻找太阳系的疆界

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内容简介: 《那颗星星不在星图上:寻找太阳系的疆界》主要介绍人类探索太阳系疆界的历史,并对一些常被人以讹传讹或误解、夸张的历史事件进行分析与澄清。本书共分32章。其中第1章简单回顾近代之前人类对行星的了解,第2~4章介绍天王星的发现,第5~7章介绍小行星带的发现,第8~10章介绍天王星出轨之谜及天文学家们为解决该谜团所作的早期努力,第11~16章介绍亚当斯与勒维耶对海王星的预言及海王星的发现,第17~19章介绍英法两国有关海王星预言的优先权之争,第20~21章介绍并分析由海王星档案所引发的新争论,第22章介绍寻找火神星的失败努力,第 23~27 章介绍冥王星的发现,第28~30章介绍柯伊伯带及其发现,第31章介绍行星新定义及冥王星的降级,第32章介绍奥托云及有关太阳伴星的猜测。
内容通俗易懂,文笔生动风趣,考据严谨深入,适合广大天文爱好者及大中学生阅读。

目录: 《那颗星星不在星图上:寻找太阳系的疆界》
引言
1. 远古苍穹
2. 乐师星匠
3. 巡天偶得
4. 命运弄人
5. 虚席以待
6. 失而复得
7. 名份之争
8. 轨道拉锯
9. 众说纷纭
10. 数学难题
11. 星探出击
12. 三访艾里
13. 殊途同归
14. 剑桥梦碎
15. 欲迎还拒
16. 生日之夜
17. 名动天下
18. 轩然大波
19. 握手言和
20. 秘密档案
21. 先入之见
22. 火神疑踪
23. 无中生有
24. 歧途苦旅
25. 农家少年
26. 寒夜暗影
27. 大小之谜
28. 深空隐秘
29. 巅峰之战
30. 玄冰世界
31. 冥王退位
32. 疆界何方
附录 冥王星沉浮记
术语表
人名索引
术语索引
参考文献

序言: 我与本书的作者是熟悉的。当年,我为复旦物理系高年级少数优秀学生开了一个讨论班,学习量子理论初期发展的历史,希望能够更好地理解其中的一些难点问题。就是在这个讨论班上,当时还是大学一年级新生的卢昌海,主动请求作个报告,要介绍海森堡的矩阵力学。可以想象,我当然是带着极其怀疑的眼光答应了他的请求,主要还是不想伤害一个年轻人的热情和自尊。但结果着实让我和他的学长大吃一惊,他真的已经完全掌握这部分内容了!一年之后,他又提出要免修物理系最重头的全部“四大力学”, 即《理论力学》,《热力学与统计物理》,《量子力学》和《电动力学》。为此,系里专门为他组成阵容超豪华的名教授团队, 一门门笔试加口试地进行。全部结束之后,每一位参加测试的教授都真的被这个年轻人的才华折服了。就我所知,一位低年级学生能免修全部的“四大力学”,在复旦物理系的历史上还从未有过,而且成绩还是无可争辨的全优。或许这一“光辉记录”还会保持相当长的时间吧。
就是这样一位当年的才子,今天已成为一位优秀的科普作家。除了这本新版的《那颗星星不在星图上:寻找太阳系的疆界》,清华大学出版社还出版了他的另外二部科普著作《太阳的故事》和《黎曼猜想漫谈》,都很精彩。其中,后一本书还得到了大数学家王元的褒奖和推荐。另外,昌海目前还在努力地写作,相信会有更多的佳作问世。
回想当年,一套《十万个为什么》,几乎成为我们这代人青少年时期科普作品的代名词。所幸的是,这种时代一去不复返了。今天的情景已完全不同了,书店里的科普作品可谓琳琅满目。多是多矣,然而拿起来翻阅几页后,还能不让人失望的却不多见。归纳起来可以说,一些作者对什么是真正好的科普作品还缺乏认识。第一,科普作品绝非“浅”知识的堆积,更不是一堆知识,知识一堆。第二,科普作品需要将深奥的道理和知识用浅显的语言讲出来,道明白,但它不应该被庸俗化,更不允许被误导。第三,如果科普作品的文字(包括翻译的文字),读起来比作品内容本身还难懂的话,怎能不让人沮丧而无语呢?
事实上,若非才、学、识皆备,很难写出好的科普作品。昌海的这本书就是这样一本难得的佳作,这是一次从地球出发的太空“深度游”。作者的“才”就在于他能将那些重要“景点”的来龙去脉交代得清清楚楚,如数家珍,让人有身临其境之感。在不知不觉,轻松愉快的气氛中,对太阳系的结构形成了一幅生动的物理图象。有别于一般专业作品,一部好的科普作品,要求作者有好的文字。昌海的文字表达不仅简洁,干净,而且还能在一些节骨眼上展现幽默和诙谐,读起来赏心悦目。作者的“学”体现在那些常被人认讹传或误解,夸张的历史事件进行分析和澄清,证据确凿,令人信服。在逐字逐句地通读完这本书之后,最令我佩服的是作者的“识”,也就是他对物理或说对科学的品味。对于时间跨度如此之长,空间上如此遥远而又神秘莫测的有关太阳系边界的探索之路,在这样一本小书中得到如此惊心动魄而又深入浅出的刻画,如果没有好的品味,完全没有可能做到。
俗话说,好东西应该与好朋友分享。昌海的这本书,在我身边的朋友中已有相当大的“知名度”了,但那只不过是几个人而已。正是考虑到这一因素,当清华大学出版社邀请我为新版的该书作序时,我欣然答应,而且可以很肯定地说,每个拿起这本书翻阅的人一定不会失望。
金晓峰
2013年5月