那颗星星不在星图上:寻找太阳系的疆界
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  • 2014-5-12 17:41:00
    本书从远古起笔一直抒写到现今的探索。其最核心的内容是“用笔和纸发现新行星”的故事。 ■卢德馨 遇到一本能让人一口气读完的书是幸运的、令人高兴的。卢昌海所著《那颗星星不在星图上——寻找太阳系的疆界》(以下简称《那颗星星》)正是这样一本科普书:篇幅不大、引人入胜。 对于科普著作,我一直是关注的。在我写的大学物理学教科书中,先后把伽莫夫、于渌、冯端、陆埮等人的著作列为参考书,也曾关注保罗?戴维斯、徐一鸿等人的著作。国内好的科普书不多,《那颗星星》别具一格,令人高兴。 我曾在基础物理教科书中写过从天王星的偶然发现、亚当斯和勒维耶的故事,英文版中也写到了冥王星的降级,自认为在同类书中比较少见。见到《那颗星星》以后顿觉自己书写的文字单薄和苍白,因此决定在新版中把该书列入参考书,同时写一些文字, 把这本好书推荐给其他可能的读者。 《那颗星星》从远古起笔一直抒写到现今的探索。其最核心的内容是“用笔和纸发现新行星”的故事:亚当斯和勒维耶的计算、预言和海王星的发现。其中小行星带的发现和赫歇耳“偶然”发现天王星都可以看作是一种铺垫。当读到伽勒的助手呼喊“那颗星星不在星图上”,顿时领悟到这一声惊呼既表达了一种崭新的思路的成功,也宣告了一颗新行星的发现,可谓画龙点睛。同时也明白了作者在再版时把原名改成副标题,而把这一句作为书名的意图,认可了书的核心内容。 至于冥王星降级和行星新定义,由短周期彗星及长周期彗星的基地引出柯伊柏带,奥尔特云等等似乎可以认为是绕梁余音吧。从提丢斯定则提示的空缺、波德的行星猜测到亚当斯接受新行星假设历时数十年,历经事件数十件,作者对相关史实掌握已经达到细节的地步,组织掌控引用自如,十分从容地娓娓道来。甚至像列来常说的赫歇耳的“偶然”发现,作者也别具慧眼,过滤出令人信服的必然性,以及鲜为人知的导致拉莫尼亚错过机会的“最大偶然性”。至于天王星的出轨与轨道计算之间的拉锯战,惊心动魄几乎到了惨烈的地步,可以说“于无声处听惊雷”。同时,亚当斯、勒维耶以及艾里、查利斯、伽勒等人物个个形象丰满,呼之欲出,读者大有身历其境的感觉。然而难能可贵的是,作者不只简单地罗列史实或编故事、讲故事,而是对整个事件给出了独立的评价:“有浪漫,也有艰辛,有情理之中,也有意料之外,有功成名就的兴奋,也有错失良机的遗憾,它们就像天上的星星一样美丽动人。”作者也确确实实以其扎实的功底让《那颗星星》如此美丽动人。 读这本书,让人对寻求太阳系疆界的历程中的艰辛印象深刻,失败、错过、乌龙令人扼腕,关于成就之巨大、人类智慧所能达到的境界的描述也让我们觉得足足地过了把瘾。其中必然与偶然,完美与缺陷这些科学研究中的常见现象也栩栩如生,令人感慨。